Maladies : définitions et classification

Une maladie est une altération de la santé ou des fonctions d’un être vivant par rapport à un état défini comme normal. L’altération peut avoir lieu à n’importe quel niveau physiologique et est accompagnée de causes intrinsèques ou extrinsèques, de symptômes et de possibilités thérapeutiques (traitements).

La maladie ne doit pas être confondue avec :

  • une blessure, lésion physique ou psychique produite par un choc
  • un handicap, déficience résultant d’une maladie ou d’une blessure (il est donc la conséquence d’une maladie, mais n’est pas la maladie)
  • un syndrome, ensemble de signes et de symptômes dont, à la différence d’une maladie, la ou les causes ne sont pas forcément connues

Il existe de nombreuses manières de classifier les maladies. On peut par exemple :

  • classer les maladies de manière fonctionnelle, selon le niveau auquel intervient le dysfonctionnement : moléculaire, cellulaire, organique, systémique ou psychologique
  • distinguer les maladies aiguës et les maladies chroniques, selon la rapidité de leur développement
  • distinguer les maladies bénignes et les maladies malignes, selon leur gravité
  • distinguer les maladies locales et les maladies générales
  • distinguer les maladies évitables et les maladies inévitables