Arthrite: causes et techniques pour soulager la douleur

Définition de l'arthrite

L’arthrite désigne l’inflammation d’une articulation. L’arthrite n’est pas une maladie en soi mais plutôt un symptôme dont les causes regroupent plus d’une centaine d’affections (infections, polyarthriterhumatoïde, spondylarthrite ankylosante, goutte…). L’arthrite peut toucher une ou plusieurs articulations : dans ce dernier cas, on parle de polyarthrite. L’affection en cause peut être aiguë ou chronique. La polyarthrite rhumatoïde est une des formes les plus communes d’arthrite.

Risques et origines de l'arthrite

Le corps humain comprend plus de cent articulations qui relient les os entre eux. L’arthrite n’est pas une maladie mais englobe de multiples affections différentes, de la moins sévère à la plus invalidante. L’inflammation arthritique peut apparaître à la suite de chocs, de maladies, d’infections ou être la conséquence d’une maladie auto-immunitaire. À titre d’exemple, la polyarthriterhumatoïde touche de 0,5 % à 1 % de la population en Occident, et deux fois plus les femmes que les hommes. 

Causes et mécanismes de l'arthrite

Les mécanismes et causes varient en fonction de l’origine de l’arthrite.
Pour la plus fréquente, la polyarthrite rhumatoïde, la cause est inconnue, associant probablement un caractère auto-immun (le corps attaque ses propres articulations par ses cellules) et un terrain génétique.

Dans les arthrites infectieuses, une bactérie est le plus souvent en cause et provoque l’inflammation.
Dans les arthrites métaboliques, c’est l’accumulation d’un produit (acide urique, calcium…) dans l’articulation qui provoque l’inflammation et la crise douloureuse (goutte, chondrocalcinose…).

Symptômes de l'arthrite

Les symptômes communs à toutes les arthrites, quelle qu’en soit la cause, sont la douleur, le gonflement, la rougeur et la raideur d’une ou plusieurs articulations. Douleur et raideur sont généralement plus importantes le matin ou seulement certains jours.

Les symptômes et leur localisation varient en fonction de la cause : une ou plusieurs articulations, atteinte symétrique ou pas, fièvre, douleurs nocturnes…

Avec quoi ne faut-il pas confondre l'arthrite ?

Une douleur articulaire ne doit pas être confondue avec une douleur « régionale » périarticulaire (tendinite), musculaire (déchirure, hématome…), osseuse (fissure, fracture…) ou vasculaire (phlébite…). De même, des douleurs d’autres organes peuvent être « projetées » et mimer une douleur articulaire. Seul un examen médical complet permet de faire la différence.

L’arthrose quant à elle se manifeste par des douleurs « mécaniques » car le cartilage est usé. Le repos soulage la douleur tandis que le mouvement la réveille.

Y a-t-il une prévention possible à l'arthrite ?

La douleur arthritique peut difficilement être prévenue. En revanche, les modifications des habitudes de vie ou certaines techniques (kinésithérapie, physiothérapie, ergothérapie…) peuvent soulager. Par ailleurs, fatigue, stress, anxiété jouent un rôle néfaste et accentuent les douleurs.

Un équilibre entre plages d’exercice et plages de repos doit être trouvé pour préserver la mobilité des articulations et maintenir la masse musculaire. Des mouvements réguliers, souples et lents sont conseillés : exercices d’amplitude des mouvements (étirements, danse), exercices de musculation ou d’endurance (marche, bicyclette, natation).

La lutte contre l’excès de poids est également une priorité pour ne pas peser sur les articulations.