Listériose et grossesse : symptômes, risques et prévention

La listériose est une infection provoquée par une bactérie, la Listeria monocytogenes. Chez la plupart des individus en bonne santé, la listériose passe inaperçue ; elle entraîne parfois un syndrome grippal (fièvres, céphalées) et plus rarement une gastroentérite. En revanche, chez les sujets dont le système immunitaire est déficient, chez les personnes de plus de 60 ans, les symptômes cliniques peuvent être plus graves (bactériémies, septicémies, méningites), entraînant une hospitalisation quasi systématique. Chez la femme enceinte, la listériose, parfois inapparente, complique la grossesse et provoque des atteintes du fœtus allant jusqu’à sa mort in utero. C’est une maladie à déclaration obligatoire.

Listériose de la grossesse : quels sont les enjeux sanitaires ?

Tout le monde peut contracter la listériose, d’autant plus qu’il n’existe pas d’immunisation durable, contrairement à la toxoplasmose : le fait d’avoir eu une listériose n’immunise pas contre une nouvelle infection. Les porteurs sains existent, ils excrètent la bactérie mais ne sont pas malades. Bactérie peu dangereuse pour l’adulte en bonne santé, la maladie reste rare - moins de 4 cas par million d’habitants en France - elle est néanmoins mortelle dans 20 à 30% des cas (chiffres Institut Pasteur, Paris). L’incidence en population générale rapportée par le réseau Epidémiologique EPIBAC des infections invasives à Listeria monocytogenes a augmenté en 2009 (0,60 cas pour 100 000) par rapport à 2008 (0,46 cas pour 100 000) (p<10-2) et revient ainsi au niveau observé en 2007 (0,53 cas pour 100 000) (p=0,2). Le nombre total de cas maternels et nouveaux-nés a été de 43 en 2010 (chiffres InVS) ; dont 4 morts fœtales et 10 morts-nés. Soir 5,2 cas pour 100 000 naissances. Ces chiffres sont stables grâce aux campagnes d’information sur la listériose auprès des femmes enceintes.

Listériose de la grossesse : quels sont ses mécanismes ?

La listériose est transmise principalement par les aliments contaminés : fromages vendus râpés, au lait cru ou à pâte molle, charcuteries, viandes, fruits, légumes et produits de la mer, notamment les poissons crus.  La bactérie passe à travers la barrière intestinale et se répand dans l’organisme par voie sanguine avec un tropisme particulier pour le système nerveux : méningite, encéphalite… La période d’incubation entre la consommation des aliments contaminés et le développement de la listériose maternelle va de quelques jours à deux mois. Durant la grossesse, la listeria passe par le placenta pour atteindre le fœtus dont elle infecte en particulier le système nerveux et pulmonaire. Elle provoque une placentaire et amniotique, des fausses couches et la mort in utero, de plus en plus fréquentes avec l’avancée de la grossesse. Une autre voie de transmission du bébé est la contamination au cours de l’accouchement par les voies naturelles : passage par le vagin maternel infecté.

Quels sont les symptômes de la listériose durant la grossesse ?

Chez une femme enceinte, les symptômes de la listériose sont rarement très prononcés : troubles digestifs communs, vague syndrome grippal. La moindre fébricule (petite élévation de la température corporelle autour de 38°C) doit donc alerter. Tout état ressemblant à une grippe, à des maux de tête, à des douleurs musculaires ou abdominales avec vomissements, des états nauséeux ou de fatigue sans raison claire justifie une consultation immédiate du médecin généraliste, gynécologue ou sage-femme. Parfois, aucun malaise ne permet de faire le diagnostic qui ne se révèle qu’à l’accouchement après plusieurs mois d’infection sournoise. L’accouchement guérit la mère de son infection latente. Des contractions et une fausse couche précoce dans les premiers mois de grossesse doivent l’évoquer systématiquement. Au second trimestre, la fausse couche condamne l’enfant, souvent mort-né. Plus tard l’accouchement prématuré révèle un nouveau-né gravement malade : septicémie, détresse respiratoire et/ou troubles neurologiques (méningite).

Que fait le médecin face à une listériose pendant une grossesse ? 

L’efficacité du traitement dépend de sa précocité. Dès les premiers symptômes, une prise de sang recherche la présence de la bactérie (hémocultures), et des signes d’infection. Le traitement antibiotique est impératif en milieu hospitalier avec les pénicillines (ampicilline/amoxicilline) associées à un autre antibiotique. Le traitement est adapté aux patientes allergiques aux pénicillines. Ce traitement de la grossesse n’empêche pas une possible infection du nouveau-né. On déclenche donc l’accouchement le plus tôt possible pour traiter immédiatement l’enfant par antibiothérapie et limiter les séquelles de cette infection.

Avec quoi ne pas confondre la listériose de la grossesse ?

Des nausées matinales, un état grippal, la toxoplasmose.

Comment se protéger contre la listériose ?

La bactérie Listeria pullule naturellement dans l’environnement et résiste très bien au froid : le réfrigérateur ne stoppe pas son développement, et la congélation ne la détruit pas. En revanche, la cuisson à cœur des aliments à 68°C la met hors d’état de nuire. Il n’existe pas de vaccin contre la listériose, seules les mesures strictes d’hygiène alimentaire évitent la contamination. Bien cuire les viandes et poissons, de ne pas consommer de pâté, de fruits de mer, de graines germées, de poissons crûs ou de fromages au lait crû ou à pâte molle. Les légumes crus doivent être bien lavés ou épluchés. Attention aux contaminations croisées : si le reste de la famille mange des aliments à risque pour la femme enceinte, ces aliments ou les objets en contact avec ces derniers sont susceptibles de contaminer les aliments de la femme enceinte. Par exemple : le couteau, les mains, les surfaces de travail, la boîte de conservation, etc.  L’hygiène des mains est indispensable pour tous. N’utilisez pas les mêmes ustensiles pour les aliments crûs et les aliments cuits ; respectez scrupuleusement les dates limites de consommation. Les restes alimentaires et les plats cuisinés doivent être réchauffés soigneusement avant consommation. Il faut aussi désinfecter le réfrigérateur une fois par mois avec de l’eau de javel et une éponge neuve, à bien réchauffer les plats préparés et conserver les différents aliments dans des emballages séparés.