Symptômes et traitement des brûlures

Définition des brûlures


Les brûlures sont des blessures qui atteignent essentiellement la peau et les tissus. Les brûlures peuvent être mineures si les dommages cutanés engendrés sont limités, mais elles peuvent aussi être extrêmement graves et menacer le pronostic vital en cas de lésions majeures.
Les brûlures sont classées en fonction de leur profondeur (du 1er degré, le plus superficiel, au 3e degré, le plus profond) et de leur étendue.

Risques d'une brûlure

Chaque année, les brûlures font 400 000 victimes et occasionnent1 000 décès.
Habituellement, les brûlures sont provoquées par des facteurs extérieurs dont le plus fréquent est le feu ; les médecins parlent de brûlures thermiques. Si la peau est détruite sur une grande surface, elle ne peut plus assurer ses fonctions principales de protectioncontre les infections, de régulation de la température du corps et de prévention de l'évaporation des liquides de l’organisme. Les risques d’infection, de déshydratation et d’hypothermie ou baisse de la température corporelle sont alors très importants et graves.

Causes des brûlures

La peau est composée de 3 couches : de l'épiderme, couche la plus superficielle au derme et à l'hypoderme, couche la plus profonde. En fonction de leur gravité, les brûlures détruisent l’épiderme (on parle de brûlure du 1er degré), le derme (brûlure du 2e degré) ou l’hypoderme (brûlure du 3e degré).
Les brûlures peuvent être dues à des flammes mais également au contact d’un liquide chaud (peau ébouillantée) ou d’un objet chaud (brûlures par contact), aux rayons ultraviolets du soleil et plus rarement à un courant électrique ou à un liquide chimique.

Comment cela se manifeste-t-il ?

Les brûlures sont classées en fonction de leur profondeur et de leur étendue, et les symptômes varient en fonction de la profondeur des lésions.

  • Les brûlures du premier degré (couche cutanée externe ou épiderme) sont caractérisées par une rougeur (appelée érythème par les médecins) avec une sensibilité voire une douleur et un gonflement. La guérison est spontanée au bout de quelques jours. C’est le classique « coup de soleil ».
  • Les brûlures du deuxième degré (derme) sont très douloureuses, et la peau est caractérisée par un aspect rosé et humide avec apparition de cloques (ou phlyctènes). La guérison est plus longue et peut laisser une cicatrice sur la peau.
  • Les brûlures du troisième degré (atteinte de la peau jusqu’à la troisième couche ou hypoderme) sont beaucoup plus graves et peuvent même léser les tissus sous la peau (graisse, nerfs…). La peau est dans ces cas blanche et, paradoxalement, la douleur est faible voire inexistante car les terminaisons nerveuses ont été détruites. La cicatrisation est très lente. Elle nécessite des soins et les cicatrices laissées sont généralement importantes.

Avec quoi ne faut-il pas confondre ?

Il existe un autre type de brûlures liées à l'inhalation d’un gaz ou air chaud, qui peut endommager les voies aériennes supérieures (trachée, bronches) et créer une détresse respiratoire.
On parle de brûlures par inhalation ; elles peuvent entraîner une inflammation des voies respiratoires et une asphyxie. Il s’agit donc d’une urgence.

Y a-t-il une prévention possible ?

La prévention repose sur des conseils simples : ne pas laisser à portée des enfants des casseroles avec de l’eau bouillante, manipuler les produits chimiques avec des gants, ou encore ne pas allumer un barbecue avec de l’essence ou un produit inflammable.
En cas de début d’incendie, un extincteur dûment révisé et en parfait état de fonctionnement doit être à disposition immédiate. Si le feu progresse, l’alerte aux sapeurs-pompiers doit être très rapide.